National Digestive Diseases
Information Clearinghouse (NDDIC)

A service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), National Institutes of Health (NIH)

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Irritable Bowel Syndrome:
What You Need to Know

On this page:Spanish

Did you know that if you often have abdominal pain or discomfort that may feel like cramps, along with diarrhea, constipation, or both, you could have irritable bowel syndrome?

What is irritable bowel syndrome (IBS)?

Irritable bowel syndrome is a functional gastrointestinal (GI) disorder, meaning it is a problem caused by changes in how the GI tract works. The GI tract is a series of hollow organs joined in a long, twisting tube from the mouth to the anus, where stool leaves the body. Your GI tract digests the food you eat. IBS is a group of symptoms that occur together, not a disease. Symptoms can come and go repeatedly, yet IBS does not damage the GI tract.

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What are the symptoms of IBS?

The most common symptoms of IBS include

  • pain or discomfort in your abdomen
  • changes in your bowel habits

The pain or discomfort that occurs may be reported as cramping and

  • starts when you have bowel movements more or less often than usual
  • starts when your stool appears looser and more watery or harder and more lumpy than usual
  • goes away after a bowel movement

Other symptoms include

  • diarrhea—passing loose, watery stools three or more times a day and feeling an urgent need to have a bowel movement
  • constipation—passing hard, dry stools; having fewer than three bowel movements a week; or straining to have a bowel movement
  • feeling you haven’t finished a bowel movement
  • whitish mucus in your stool
  • a bloated abdomen

Your symptoms may often occur after you eat a meal. You may have IBS if you have had symptoms at least three times a month for the past 3 months.

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How will I know if I have IBS?

Your doctor may diagnose IBS by asking about your symptoms, medical history, eating habits, and medicine use. He or she may not need to do medical tests or may do a limited number of tests, including a blood test to look for other problems. More tests may be needed based on the results of the blood test or if you have signs of another problem.

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What can I do about IBS?

Although IBS has no cure, you can take some steps to relieve symptoms. Your doctor may discuss one or more of the following:

  • Eating, diet, and nutrition. Your doctor may tell you to eat smaller meals more often or to eat smaller portions. You should avoid foods and drinks that make your symptoms worse. Your doctor may have you increase your fiber intake if you have constipation.
  • Medicines. Your doctor may give you medicine to help relieve your symptoms.
  • Probiotics. Probiotics are bacteria normally found in your GI tract. Taking pills or eating certain foods, such as yogurt, that contain probiotics may help your symptoms.
  • Psychological therapy. Therapies such as talk therapy, hypnotherapy, or a type of meditation called mindfulness training may help you lower stress, which can make your symptoms worse, and improve your IBS symptoms.

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Where can I get more information about IBS?

National Digestive Diseases Information Clearinghouse

2 Information Way
Bethesda, MD 20892–3570
Phone: 1–800–891–5389
TTY: 1–866–569–1162
Fax: 703–738–4929
Email: nddic@info.niddk.nih.gov
Internet: www.digestive.niddk.nih.gov

The National Digestive Diseases Information Clearinghouse is a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). The NIDDK is part of the National Institutes of Health of the U.S. Department of Health and Human Services.

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NIDDK Awareness and Prevention Series logo.

The NIDDK designed the Awareness and Prevention Series to make you ask yourself, "Could this be me or someone I care for?" So take a closer look. Additional information on this topic and other titles in the series is available through the National Digestive Diseases Information Clearinghouse or on the Internet at www.digestive.niddk.nih.gov.

NIH Publication No. 14–6189
June 2014

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Síndrome de intestino irritable
Lo que usted debe saber

¿Sabía que si a menudo siente dolor abdominal o un malestar que puede sentirse como cólicos estomacales, junto con diarrea, estreñimiento o ambos, podría tener el síndrome del intestino irritable?

¿Qué es el síndrome del intestino irritable (SII)?

El síndrome del intestino irritable es un trastorno gastrointestinal funcional, lo que significa que es un problema provocado por cambios en la forma en que funciona el tracto gastrointestinal. El tracto gastrointestinal es una serie de órganos huecos unidos en un tubo largo y retorcido desde la boca hasta el ano, a través de la cual las deposiciones se eliminan del cuerpo. El tracto gastrointestinal digiere la comida que usted ingiere. El SII es un grupo de síntomas que se presentan juntos; no es una enfermedad. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer reiteradamente, pero el SII no daña el tracto gastrointestinal.

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¿Cuáles son los síntomas del SII?

Los síntomas más comunes del SII incluyen

  • dolor o molestia en el abdomen
  • cambios en los hábitos intestinales

El dolor o la molestia que ocurre podría ser descrito como cólicos estomacales y

  • comienzan cuando tiene deposiciones que se dan con más o menos frecuencia que lo habitual
  • comienzan cuando las deposiciones son más blandas y acuosas, o más duras y grumosas que lo habitual
  • desaparecen después de defecar

Otros síntomas incluyen

  • diarrea—eliminación de deposiciones blandas y acuosas tres o más veces al día, acompañada de una necesidad urgente de ir al baño
  • estreñimiento—eliminación de deposiciones duras y secas; hacer tres deposiciones o menos por semana; o tener que hacer fuerza para defecar
  • sentir que no terminó de defecar
  • mucosidad blanquecina en la deposición
  • abdomen hinchado

Es probable que, por lo general, los síntomas se presenten después de comer. Puede tener el SII si ha tenido síntomas al menos tres veces por mes durante los últimos 3 meses.

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¿Cómo sabré si tengo el SII?

Su médico puede diagnosticar el SII preguntándole sobre sus síntomas, sus antecedentes médicos, hábitos alimenticios y los medicamentos que toma. Posiblemente no necesite realizar pruebas médicas o sólo necesite realizar unas pocas, incluso un análisis de sangre para detectar otros problemas. Puede ser necesario realizar más análisis según los resultados del análisis de sangre o si usted presenta síntomas de otro problema.

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¿Qué puedo hacer con respecto al SII?

A pesar de que el SII no tiene cura, puede tomar algunas medidas para aliviar los síntomas. Su médico puede hablarle de uno o más de los siguientes temas:

  • Alimentación, dieta y nutrición. Su médico puede indicarle que coma comidas más pequeñas con mayor frecuencia o que coma porciones más pequeñas. Debe evitar los alimentos y las bebidas que agraven sus síntomas. Su médico puede solicitarle que incremente el consumo de fibra si tiene estreñimiento.
  • Medicamentos. Su médico puede recetarle medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas.
  • Probióticos. Los probióticos son bacterias que se encuentran normalmente en el tracto gastrointestinal. Puede aliviar sus síntomas al tomar pastillas o comer ciertos alimentos, como yogur, que contienen probióticos.
  • Terapia psicológica. Las terapias, como la psicoterapia, la hipnoterapia o un tipo de meditación llamada práctica de la conciencia plena, pueden ayudarlo a disminuir el estrés—el cual que puede empeorar los síntomas—y mejorar los síntomas del SII.

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¿Dónde puedo obtener más información sobre el SII?



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El National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) es el Centro Coordinador Nacional de Información sobre las Enfermedades Digestivas, un servicio del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). El NIDDK forma parte de los National Institutes of Health, que a su vez dependen del Department of Health and Human Services de los Estados Unidos.

Esta publicación no tiene derechos de autor. El NDDIC otorga su permiso a los usuarios de esta publicación para que pueda ser reproducida y distribuida en cantidades ilimitadas.

Logotipo de la serie de concienciación y prevención del NIDDK.

El NIDDK diseñó la Serie de Conocimiento y la Prevención para que usted se pregunte: "¿Podría tratarse de mí o de alguien que me importa?" Por favor léala con cuidado. Puede obtener más información sobre este tema y otros títulos de la serie a través del National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) o por Internet en www.digestive.niddk.nih.gov. También puede encontrar y leer las publicaciones del NDDIC disponibles en español en www.digestive.niddk.nih.gov/spanish/index_sp.aspx.

NIH Publication No. 14–6189S
Junio 2014

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Page last updated September 17, 2014


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